Fundamento de echar sal al hielo 0001

, por F_y_Q

En los países que presentan estaciones muy frías, usualmente en la época de invierno, se suele echar sal de cocina sobre las carreteras cuando están cubiertas de nieve.

a) ¿Cuál crees es el fundamento de esta costumbre?

b) ¿Se obtendrían los mismos resultados si se cambia la sal de cocina por cualquier otro soluto, por ejemplo, el azúcar de mesa?


SOLUCIÓN:

a) El fundamento científico de esta conducta está en las propiedades coligativas de las disoluciones, concretamente en el descenso crioscópico que experimenta un disolvente (el hielo) cuando se le añade un soluto (la sal). Al añadir la sal desciende el punto de fusión del agua y hace que el hielo se funda, convirtiéndose en agua y desapareciendo el peligro de las carreteras.

b) El descenso crioscópico solo depende de la constante de fusión, que es propia de cada disolvente, y de la concentración del soluto. Esto quiere decir que no depende de la naturaleza de éste (a no ser que sean electrolitos fuertes de proporción distinta a 1:1). En el caso del azúcar de mesa el efecto sería el mismo.